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Zeitfragen | Beitrag vom 16.02.2017

Blüten auf ZeitreiseVon Humboldts Herbarien zu modernen Saatgutbanken

Von Volkart Wildermuth

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Bei minus 24 Grad werden in der Saatgutbank im Botanischen Museum Berlin-Dahlem die Pflanzensamen in Gläsern aufbewahrt. (Volkart Wildermuth)
Bei minus 24 Grad werden in der Saatgutbank im Botanischen Museum Berlin-Dahlem die Pflanzensamen in Gläsern aufbewahrt. (Volkart Wildermuth)

Fleißig sammelte Alexander von Humboldt auf seinen Reisen Früchte, Samen und Blätter: Heute sind die Herbarien des Naturforschers wieder hochaktuell. Wissenschaftler nutzen sie zum Vergleich für die Veränderungen der Ökosysteme.

In Berlin ruht ein Schatz der Biologie: Herbarien, die Alexander von Humboldt auf seiner Südamerika-Expedition angelegt hat, getrocknete Pflanzen aus Pharaonengräbern, Früchte und Samen aus der ganzen Welt. Die kunstvoll konservierten Blätter und Blüten sind keine toten Museumsstücke. Sie dienen Forscher als Vergleich für die Veränderungen der Ökosysteme.

Aufgeklebte Blätter des Eukalyptus-Baumes im Botanischen Museum in Berlin-Dahlem (Volkart Wildermuth)Aufgeklebte Blätter des Eukalyptus-Baumes im Botanischen Museum Berlin (Volkart Wildermuth)

Aktuelles Beispiel: Der Schierlings-Wasserfenchel, dessen Lebensraum durch die Elbvertiefung bedroht ist. Die Belege aus dem Botanischen Garten zeigen auch, wie die Nutzpflanzen nach Europa kamen und können modernen Züchtern mit alten Sorten neue Ideen geben. Mit modernen IT-Systemen, seiner DNA-Bank und der tiefgefrorenen Pflanzensamen-Sammlung blickt das Botanische Museum aber auch weit in die Zukunft.

Volkart Wildermuth über die Forschung im Botanischen Museum Berlin-Dahlem, die Blüten zum Sprechen bringt.

Komplettes Manuskript als PDF-Dokument und im barrierefreien Textformat

Thomas Dürbye ist der Leiter der Saatgutbank im Botanischen Museum in Berlin-Dahlem. (Volkart Wildermuth)Thomas Dürbye ist der Leiter der Saatgutbank in Berlin-Dahlem. (Volkart Wildermuth)

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